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Curso Fotografia Digital

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  • MANUAL DE FOTOGRAFIA DIGITALMANUAL DE FOTOGRAFIA DIGITALMANUAL DE FOTOGRAFIA DIGITALMANUAL DE FOTOGRAFIA DIGITALMANUAL DE FOTOGRAFIA DIGITALVIDAL GARCIA MARTIN

    SALAMANCA 1998

    Manual de Fotografa Digital Vidal Garca, 1998Este manual se entrega como parte integrante del Curso deFotografa Digital que Falken Informtica y La Tapaderaorganizan. Se puede adquirir de forma independiente en lasdependencias de Falken Informtica.Edita: Asociacin Cultural "La Tapadera"Apartado 920 - 37080 Salamancae-mail: [email protected]: tapadera.iponet.esColabora e imprime: Falken OrdenadoresGuerrilleros 5 - 37004 SalamancaDiseo y Maquetacin: Vidal GarcaDepsito Legal: S.691-1998El autor ruega a los lectores y poseedores del libro que no permitan fotocopiarlo otransmitirlo para que en el futuro el incentivo econmico del libro le permita seguircomponiendo nuevos textos (a ser posible en una casita en la sierra). Si te gusta estemanual, por favor cmpralo.

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    1. LA CMARA1. LA CMARA1. LA CMARA1. LA CMARA1. LA CMARAFOTOGRFICAFOTOGRFICAFOTOGRFICAFOTOGRFICAFOTOGRFICA

    DIGITALDIGITALDIGITALDIGITALDIGITAL

    entre otras ventajas. La sencillez de su manejo y la rapidezen la obtencin de la imagen permiten corregir in situ loserrores cometidos, posibilidad muy interesante para el pro-fesional.

    Las generacin de las cmaras digitales marca el co-mienzo de una nueva era en la larga historia de la fotogra-fa; aunque la evolucin del mercado es impredecible y losaparatos fotogrficos digitales an estn en una fase tem-prana de desarrollo, cabe esperar grandes avances y mejo-ras en este campo durante los prximos aos.

    1.1 CONSTITUCIN DE UNA CMARA

    Cualquier cmara fotogrfica est constituida esencial-mente por tres bloques: sistema de foco, control de la ex-posicin y sistema de almacenamiento. Esta clasificacines vlida tanto para las cmaras fotogrficas clsicas comopara las digitales, de vdeo...

    1.2 CMARA CLSICA

    Sus elementos principales son: objetivo (sistema defoco), control de exposicin (diafragma-obturador) y sis-tema de almacenamiento (pelcula fotogrfica).

    El sistema de foco nos permite formar una imagen nti-da, y los distintos tipos de objetivo tienen como funcindar versatilidad a la toma (mayor o menor ngulo, factorde ampliacin...)

    En la actualidad ha surgido un nuevo tipo decmara fotogrfica cuyo auge viene avalado porla popularizacin de los sistemas informticosdomsticos (PCS), la reduccin de costes y tamaos en laproduccin de los elementos bsicos que los constituyen.Dicho tipo de cmaras, conocido como cmaras digitalesconstituye una nueva familia de aparatos que irrumpen confuerza en el mundo de la fotografa para aficionados y enun futuro prximo en el mundo profesional.

    Las cmaras digitales se caracterizan por estar compues-tas ntegramente de elementos electrnicos, es decir, noincluyen en el proceso de toma de fotografas ningn pasoqumico; esto conlleva tanto una reduccin de los tiemposde obtencin de la imagen como del coste por fotograma,

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    En el control de la exposicin (ya sea automtico omanual) recae la tarea de regular la cantidad de luz quellega a la pelcula mediante el tamao del diafragma y eltiempo de apertura del obturador. La combinacin ade-cuada de ambos factores hace que la pelcula sea expuestacon la cantidad de luz necesaria; existen mltiples combi-naciones de diafragma y obturador que dan tomas correc-tamente expuestas, pero el uso de diafragmas ms cerradosbrindar profundidad de campo y el de velocidades altas lacongelacin de movimientos..

    La cantidad de luz necesaria para una correcta exposi-cin depende de la pelcula, factor que el fotmetro ha detener en cuenta; as como la distribucin de los puntos deluz existentes en la escena. Para ello las cmaras disponende una serie de fotosensores que analizan partes de la ima-gen. En general estos sensores estn situados en el cabezalde la cmara, si bien pueden existir algunos en zonas cer-canas a la pelcula. En los modelos ms simples slo existenuno o dos elementos, mientras que en los ms sofisticadosse encontrarn matrices de 12 16 elementos que una vezanalizados por el circuito de la cmara producirn tomascorrectas de forma automtica.

    La pelcula fotogrfica es un soporte de polister recu-bierto de materiales qumicos sensibles a la luz que, me-diante un procesado posterior, se transforman en una ima-gen estable en el tiempo.

    1.3 CMARA DIGITAL

    Estructuralmente es muy similar a la cmara clsica.Posee un sistema ptico de entrada de luz (objetivo) quenos posibilita la formacin de una imagen ntida en el lugardispuesto a tal efecto. Este sistema puede ser de controlautomtico (por el aparato) o manual. En los equipos pre-parados para ello se podrn intercambiar distintos objeti-vos para las variadas necesidades.

    En cuanto al sistema de control de exposicin depen-der del tipo de cmara; algunas incorporarn sistemascompletamente automticos que no permiten la interven-cin del usuario, pero los modelos ms sofisticados com-parten los ya clsicos diafragma y obturador.

    fig 1.- Cmara clsica y cmara digital

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    La cmara analiza la imagen completa que se tomar ya partir de estos datos elabora la necesaria informacin pararealizar un fotograma equilibrado de luz. El anlisis de lacantidad de luz se hace en el mismo lugar y sobre la imagencompleta que se fotografiar.

    Por su parte el soporte de almacenamiento de las c-maras digitales es un elemento electrnico de memoria;puede estar integrado en el cuerpo de la cmara (memo-rias en chip) o permitir su extraccin (tarjetas, disquetes...)Ambos sistemas estn exentos de contacto con productosqumicos tras la toma de la fotografa. Esta es la gran ven-taja frente a los sistemas clsicos.

    1.4 SIMILITUDES Y DIFERENCIAS

    La cmara digital presenta grandes similitudes con laclsica, de la que se puede considerar una evolucin o unavariacin. Las similitudes que tienen en la actualidad lascmaras de ambos tipos son algo ms que una mera coinci-dencia. Comparten los sistemas pticos, que durante las

    fig 2.- Tipos de fotmetro: total, puntual, promediado, matriz y ccd. (de izquierda a derecha)

    ltimas dcadas se han perfeccionado hasta llegar a unosparmetros de alta calidad y bajo precio. Tambin compar-ten en algunos casos los sistemas de control de exposicin:diafragma, obturador y fotmetro. La combinacindiafragma-obturador es tan verstil que muchos fotgrafosno encontraran salida a su creatividad si no existiesen, porlo que en algunos modelos de cmara digitales son los mis-mos que se utilizan en la fotografa qumica. El fotmetroelectrnico que ya existe en muchas de las cmaras foto-grficas clsicas se incorpora tambin en los modelosdigitales. Dependiendo del modelo se podr controlar deforma manual y/o automtica. Este elemento tambin tie-ne grandes similitudes con los de modelos de cmarafotografca qumica.

    Probablemente la mayor diferencia entre los dos tiposde cmara se refiera a la medicin de luz, pues en la cma-ra clsica el fotmetro es un elemento fsicamente diferen-ciado de la pelcula, que se encuentra en un lugar distinto.Por ello, y aunque la medicin de luz sea muy fiable, la

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    dos grandes grupos: de foco universal y de foco ajustable.Los equipos de gama baja incorporan foco universal, es decirun tipo de lentes o grupos de lentes que enfocan cualquierobjeto entre una distancia mnima de medio metro e infi-nito. En algunos modelos se puede ajustar el foco de formamanual, pero generalmente esta caracterstica solo existe

    cmara digital lleva ventaja al tener la medicin de luz enel mismo punto que se forma la imagen; dispone ademsde cientos de miles (incluso millones) de pequeosfotmetros en lugar de la docena escasa de la cmara clsi-ca.

    El sistema de almacenamiento tambin difiere to-talmente, puesto que se cambia la clsica pelcula poruna memoria, una tarjeta o un disquete. De este modoobtenemos gran versatilidad e integracin de la cma-ra dentro del equipo informtico, de televisin,autoedicin, etc.

    1.5 ELEMENTOS DE UNA CMARADIGITAL

    Como hemos visto la constitucin bsica de ambos tiposde cmara es muy similar. En el caso de las digitales los ele-mentos constitutivos que podemos encontrar en todos los mo-delos son: la ptica (para conformar la imagen en el ccd), eldigitalizador (para convertir la imagen en secuencias numri-cas) y el sistema de almacenamiento (para guardar de formaestable las imgenes obtenidas). Pasemos a ver con un pocoms de detalle cada uno de estos elementos.

    1.6 PTICA

    Los sistemas pticos de las cmaras digitales se dividen en fig 3.- Posibilidades de uso de una cmara digital

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    en los modelos de gama alta. En general los sistemas pti-cos de las cmaras digitales (fotogrficas y de vdeo) son losmismos en su construccin y funcionamiento que los delas cmaras clsicas.

    1.7 DIGITALIZACIN

    El sistema de almacenamiento de la imagen es total-mente distinto en las cmaras clsicas y las nuevas cma-ras digitales. La fotografa qumica tiene como archivadoruna gelatina fotosensible depositada sobre un soporte depolister que le da consistencia. Sin embargo en las cma-ras digitales el almacenamiento de la imagen se har endispositivos electrnicos. Para poder guardar en estos ele-mentos la informacin necesitaremos realizar un paso pre-vio, la digitalizacin.

    Como quiera que las magnitudes y parmetros de lossistemas de la naturaleza son analgicos y vamos a hacerun tratamiento digital, debemos convertir las magnitudesanalgicas al mundo digital. Tal conversin se hace me-diante un elemento que podemos denominardigitalizador.

    Debemos convertir la luz que llega a nuestra cmara enalgo con lo que se pueda trabajar cmodamente: la electri-cidad. El digitalizador, pues, convertir una imagen lu-minosa analgica en una imagen elctrica digital. Esta con-versin se realiza en varios pasos:

    - conversion luz-voltaje- cuantificacin- codificacin

    Aunque ms adelante veremos con ms detalle estosprocesos avanzamos que al final de todo se produce unalarga secuencia de nmeros que representan la imagen.

    1.8 ALMACENAMIENTO

    Todos esos nmeros que nos ha producido la toma dela fotografa deben almacenarse en algn lugar para poste-riormente ser recuperados para visualizacin, transmisin,copia, impresin... Este almacenamiento se puede realizarde varios modos (en memorias internas, en tarjetas dememoria extraibles, en disquetes...) como veremos en losucesivo.

    El tamao del almacn de memoria de que disponga-mos determinar que cantidad mxima de fotografas po-demos almacenar. Es deseable que el nmero de fotogra-fas almacenadas sea al menos 25 30.

    Alguna imgenes ocupan mucha memoria, as que de-beremos optimizar el espacio haciendo uso de algoritmosde compresin. Este paso no es ms que un tratamientoinformtico que el microprocesador de la cmara hace demodo invisible al usuario. En algunos modelos el usuariotiene un cierto control sobre la compresin de la imagen.

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    1.9 INTERFACES

    La imagen que hemos tomado (convertido y almace-nado) debe ser llevada a otros equipos con objeto de servisualizada, copiada, retocada, impresa... Cada modelo decmara tiene un modo de transferencia, pero en generalexisten tres:

    - por cable o infrarrojos

    - tarjeta

    - disquete

    En el caso de cmaras con memoria interna la transfe-rencia a otros equipos se hace mediante cable o infrarrojos.Si la memoria est incluida en una tarjeta extraible, basta-r con cambiar la tarjeta de la cmara al ordenador paraguardar las imgenes en el disco duro. Similar proceso sesigue cuando la informacin se almacena en un disquete:se saca de la cmara y se lleva al ordenador.

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    La conversin de luz a electricidad lleva hacin-dose ms de 70 aos, aunque hoy da sea deforma digital. Con el auge de la informtica des-de principios de los 80 hasta ahora, se ha ido abandonandoel tratamiento analgico de seales. Pero Cual es la dife-rencia entre el mundo analgico y digital?.

    Una magnitud analgica presenta variacin constanteentre sus valores, de modo que entre un valor y el siguientehay infinitos puntos. Una magnitud digital o digitalizadapresenta un nmero discreto de valores, de modo que exis-te un salto brusco entre un valor y el siguiente. A modo deejemplo aclaratorio podemos pensar que una cuesta es una

    magnitud de variacin analgica y una escalera lo es devariacin digital.

    Excepto en casos muy determinados no es necesariodisponer de los infinitos valores de una magnitud, por loque la mayora de los aparatos funcionan de modo digital.As se aprovechan las ventajas del bajo precio de los apara-tos y la rapidez de procesamiento, como en el caso que nosocupa, el de las cmaras digitales.

    Sin embargo, el uso de la tecnologa digital para la cap-tacin de imgenes nos obliga a realizar una conversinanalgico-digital de la magnitud luminosa con la que tra-bajaremos. Para poder comprender de forma completa elfuncionamiento de una cmara digital hemos de conocerpreviamente cmo se realiza el tratamiento de la seal lu-minosa.

    La imagen completa se divide en multitud de pequeospuntos. Cada uno de esos puntos de informacin es cono-cido con el nombre de pixel.

    Luego, a la hora de recomponer la imagen, se coloca-rn los pixel en los lugares adecuados, unos junto a otros ymuy prximos para que la capacidad de discriminacin delojo no distinga entre ellos. Este proceso se sigue para lareproduccin de imgenes en papel, TV, ordenador, tantosi se trata de sistemas analgicos o digitales. En el caso de

    2. DIGITALIZACIN2. DIGITALIZACIN2. DIGITALIZACIN2. DIGITALIZACIN2. DIGITALIZACIN

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    los medios digitales cada punto de la imagen debe sufriruna digitalizacin.

    La digitalizacin de magnitudes tiene como finalidadconvertir las variables de la naturaleza (luz, temperatura,humedad, ph, distancia....) en corrientes elctricas quepermitan su tratamiento mediante circuitos especiales. Latraduccin a valores elctricos viene impuesto por el esta-do de la ciencia y la tcnica que tienen gran control de laelectricidad.

    Actualmente se est investigando intensamente en elcampo de los circuitos fotnicos, que usan como elementofundamental la luz. El estado del arte en la fotnica au-gura grandes progresos, pero hoy da no permite trabajarcon luz ms que en pequeas porciones de los circuitos,generalmente en transmisiones por cable a largas distan-cias (fibra ptica). Cuando la fotnica desbanque a la elec-trnica la fotografa digital mejorar radicalmente. Hastaentonces debemos digitalizar las imgenes para con-vertirlas en valores elctricos.

    La digitalizacin de una imagen se realiza en lassiguientes fases:

    - conversin- muestreo- cuantificacin- codificacin

    Mediante la conversin luz-tensin hacemos correspon-der una tensin (voltaje) a una cantidad de luz. As, unaluz dbil producir un voltaje pequeo y una luz intensaun voltaje mayor.

    El muestreo es el proceso mediante el cual se hace lainspeccin de la seal convertida, es decir, la toma de mues-tras elctricas de la seal. Cada vez que inspeccione la se-al obtendr una muestra distinta. Cuanto ms rpida seala toma de muestras mayor ser la capacidad para apreciarvariaciones de la magnitud (luz en este caso) que estoydigitalizando.

    Una vez que hemos decidido qu voltaje le correspon-de a esa muestra debemos cuantificarlo, o sea, asignar unvalor numrico a ese voltaje para poder seguir trabajandocon l.

    Cuando se ha asignado ese nmero, debe codificarseen un determinado sistema de numeracin, en este caso

    fig 4.- Seal analgica y seal numrica

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    binario, para poder almacenarlo en las memorias. Este pro-ceso debe repetirse para cada uno de los elementos de unaimagen (entre 600.000 y varios millones) cada vez que to-mamos una fotografa.

    2.1 CONVERSIN

    Para la conversin de luz a electricidad histricamentese han empleado tubos captadores de rayos catdicos, en-tre ellos el ms famoso fue el VIDICON. Estos tuboscaptadores se empleaban en los primitivos sistemas de te-levisin (principios de los aos 40) y se han seguido usan-do hasta pocas recientes. El empleo de este tipo decaptadores hace una conversin de la seal luminosa a elc-trica, pero mantiene su esencia analgica, es decir, de va-riacin constante con infinitos valores.

    En la actualidad la conversin de la seal luminosa enelctrica se hace mediante es uso de unos dispositivos de-nominados CCD, siglas de Charge Couple Device o Dis-positivo de Carga Acoplada. La aparicin de estos elemen-tos en la dcada de los 80 se produjo como evolucin delos fototransistores, y hasta la actualidad no ha parado demejorar. Su primer uso fue la digitalizacin de imgenes enaparatos fax o facsmil, pero pronto se incorporaron endeteccin de cdigos de barras, cmaras de vdeo, etc.

    En estos dispositivos la incidencia de luz provoca lamayor o menor carga en voltaje de un condensador, lo que

    ya realiza la conversin necesaria entre la luz y la electrici-dad que necesitamos. Luego se transfiere esta diferenciade potencial (voltaje) a un transistor para hacerla disponi-ble al resto de la circuitera. La disposicin de una lnea declulas CCD en un slo aparato (para fax o lectores decdigos) evoluciona cuando el estado de la tcnica lo per-mite hacia la creacin de matrices de clulas; de este modoser posible hacer la conversin de superficies y su inser-cin en cmaras de vdeo. A partir de ese momento, laevolucin de los CCD se ha hecho tanto en densidad deintegracin (nmero de clulas por matriz) como en lamejora de los tiempos de respuesta de los mismos. En laactualidad la densidad de integracin de clulas permite larealizacin asequible (menos de 1 milln de pesetas) dematrices de alta resolucin y bajos tiempos de respuesta.

    fig 5.- Representacin y fotografa de un CCD

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    Cualquier cmara de video de gama baja-media (hasta300.000 pts) incorpora un CCD que tiene 400x300 clu-las, mientras que las cmaras fotogrficas digitales ms ba-ratas (hasta 70.000 pts) suelen tener del orden de 640x480.Tambin se han mejorado los tiempos de respuesta de losCCD, evitando efectos indeseables y generando imgenesde gran calidad.

    2.2 MUESTREO

    La seal obtenida en la matriz de puntos del CCD semuestrear para seguir con el proceso de digitalizacin.Aunque existen varios mtodos para realizar tal labor elsistema ms extendido es el llamado de muestreo y reten-cin (Sample and Hold). Dicho sistema mantiene el valorde la muestra de seal hasta el momento de toma de lasiguiente muestra. A mayor velocidad de muestreo (mues-tras por segundo) se seguirn ms fielmente las variacionesde la seal. Por supuesto tambin se generarn ms datos yen consecuencia el almacenamiento ser ms problemti-co. Se trata de encontrar entonces la mnima frecuenciade muestreo necesaria para que el nmero de datos sea elmenor posible sin menoscabo de la calidad. Dicho de otramanera, a sabiendas de cual ser el proceso de reproduc-cin de la seal digitalizada (fotografa, sonido, vdeo, tem-

    fig 6a.- Seal que ser digitalizada

    fig 6b.- Baja frecuencia de muestreo

    fig 6c.- Alta frecuencia de muestreo

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    peratura, presin...) se podr optimizar la toma de datos demodo que se obtenga la mxima calidad en el mnimo es-pacio. Existe pues una relacin directamente proporcionalentre el tiempo de muestreo y las variaciones de la sealmuestreada. Para detectar variaciones que se producen 100veces por segundo debemos tomar al menos 200 muestras/segundo.

    2.3 CUANTIFICACIN

    El proceso de cuantificacin consiste en asignar un va-lor numrico a la seal que se ha muestreado. As, asignarcuatro posibles valores a una muestra (nulo, pequeo,mediano o grande) hace una burda aproximacin. Si seasignan diecisis valores la aproximacin se har mas pa-tente, se matizar mejor. Cuanto mayor sea el nmero devalores ms nos aproximaremos a la realidad. Hablando entrminos de fotografa digital, ser suficiente con asignar256 valores distintos a cada muestra, aunque algunas apli-caciones mdicas requieran ms de 4000. Como veremos acontinuacin el nmero de valores distintos en que divi-damos la seal no slo aumenta la complejidad de lacircuitera necesaria sino que incrementa la cantidad deinformacin producida y que deber almacenarse. Ambosfactores redundan en un considerable aumento del preciode los aparatos.

    As pues el tamao del paso es importante para detec-tar pequeas variaciones, pues cuanto mayor sea el nme-

    ro de niveles (escalones) mejor ser la apreciacin del va-lor de cada muestra.

    Cuando un valor se encuentra en la frontera entre dosvalores se le asignar bien el superior bien el inferior, y es-taremos cometiendo un error, el llamado error decuantificacin. El nmero de pasos con que se debe cuan-tificar la seal debe ser tal que los errores cometidos nosean apreciables.

    Por otro lado, y por razones que escapan a nuestros pro-psitos, podemos asegurar que en los niveles ms bajos dela seal es donde se producen mayores errores. Para miti-gar en lo posible los errores en estos niveles se cuantificamediante leyes no lineales (Ley A, ley ...) que disminu-yen los errores de cuantificacin en los niveles bajos a cos-ta de los ms altos, donde la seal es ms inmune. De estemodo se mejora la calidad general de la seal sin aumentarel nmero de niveles de cuantificacin y, en consecuencia,la cantidad de informacin generada por cada muestra. Usar256 niveles (8 bits) y una ley no lineal equivale a usar 512niveles con ley lineal.

    Resumiendo, 256 niveles distintos producidos median-te tcnicas de cuantificacin no lineales son suficientes paraque el error de cuantificacin sea inapreciable y la calidadde la imagen muy aceptable para aplicaciones de propsitogeneral.

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    2.4 CODIFICACIN

    El proceso de cuantificacin ha asignado un valor nu-mrico a cada una de las muestras que hemos tomado.Ahora hemos de codificar este valor en un cdigo que en-tiendan nuestras mquinas, lo ms universal e inmune aerrores posible. En la actualidad prcticamente todos nues-tros aparatos utilizan el cdigo binario, y con l codificare-mos las muestras.

    Un cdigo decimal como el que usamos a diario (Siste-ma mtrico decimal) tiene diez smbolos distintos (0 al 9)para expresar todos los valores posibles. Un cdigo binariotiene tan solo dos smbolos distintos (0 y 1) para expresartodos los valores. As, la secuencia de nmeros 0, 1, 2, 3 y4 (decimal) se expresar en binario como: 0, 1, 10, 11 y100. Incluso en un ejemplo tan sencillo el nmero de dgitosnecesarios para expresar las magnitudes aumenta conside-

    rablemente. A pesar de ello este cdigo binario es el prefe-rido para la implantacin en los ordenadores, ya que al te-ner tan slo dos valores muy distintos (todo y nada) es msfcil de detectar, ms inmune a errores de apreciacin, alruido, ms fcil de tratar elctricamente, permitiendo ade-ms transferencias a alta velocidad y largas distancias sindeterioro aparente. Por convencin se llama a cada uno delos dos dgitos del cdigo binario bit, palabra formadapor la conjuncin del principio y el final de la expresinBinary Digit o Dgito Binario.

    Aplicando la teora matemtica, n elementos de un

    cdigo decimal producen 10n valores distintos. Por ejem-plo, tres elementos de nuestro cdigo decimal nos permiti-

    rn 103 = 1000 valores distintos (0 al 999).

    Por su parte, un cdigo binario (2 dgitos distintos) pro-

    ducir 2n valores distintos. As , 8 dgitos binarios (bits)

    producen 28 valores, o sea 256.

    Esta agrupacin de ocho bits es cono-cida con el nombre de byte. Un byte (8bits) es la cantidad de informacin quenormalmente se traspasa a la memoria dealmacenamiento, como veremos ms ade-lante.

    fig 7.- Codificacin de un nmero en binario natural

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    2.5 TIPOS DE CCD

    Los CCD que los fabricantes desarrollan y comerciali-zan integran a veces toda la circuitera necesaria para elproceso completo de la luz dentro del mismo chip. En casitodos los casos un par de chips hacen el trabajo (CCD yADC o conversor analgico-digital). As no slo se abara-ta el proceso de produccin de aparatos sino que ademsse simplifica enormemente el diseo de las mquinas y sutamao. En este caso, el CCD (o la pareja CCD-ADC) yaentrega la imagen traducida a seal elctrica en forma dechorro de bits, as como las seales de control necesariaspara ubicar la procedencia de dichos bits. Existen en esen-cia dos tipos de CCD: lineal y de matriz.

    a) CCD LINEALEste dispositivo cuenta con una lnea de fotodetectores

    similares. Es ampliamente usado en las mquinas fax y enlos lectores de cdigos de barras. Para digitalizar una super-ficie deben hacer un barrido por ella, de modo que se va-yan haciendo lecturas de lneas cercanas entre s, hastacompletar toda la superficie. Es muy empleado tambin enescner de sobremesa y en cmaras fotogrficas digitalesde estudio.

    b) CCD EN MATRIZEs una matriz ordenada de elementos puntuales dis-

    puestos en lneas y columnas. Todos los puntos reciben luz

    simultneamente, y por ello se puede realizar la conver-sin de la imagen completa sin necesidad de realizar barri-dos. Es empleado en las cmaras de vdeo y fotogrficas...

    La matriz de puntos hace ms costosa y compleja lacircuitera, dificultando la integracin. Por esto no es fcilencontrar matrices de ms de 1 milln de puntos.

    2.6 IMGENES EN COLOR

    La teora del color, en la que no podemos hacer muchohincapi, nos ensea que cualquier color se puede expre-sar como combinacin de tres colores primarios. Si hace-mos pasar una luz blanca a travs de un prisma esta se des-

    fig 8.- Las dos sntesis de color

  • MANUAL DE FOTOGRAFA DIGITAL - 16 -

    compone en varios colores. Todos estos colores estn for-mados por tres colores primarios: la terna Rojo-Verde-Azulo la terna Amarillo-Magenta-Cyan. La primera de ellas esla base de la sntesis aditiva (sumando colores) y la segun-da lo es de la sntesis sustractiva (restando colores). Cadasntesis-tipo ser ms adecuada para una aplicacin, perose puede llegar a conseguir cualquier color con ambos sis-temas. En los aparatos de TV y los monitores de ordenadorse usar la terna Rojo-Verde-Azul ms conocida por susiniciales en ingls RGB. En los sistemas de impresin enpapel (usando tintas) se usa la terna Amarillo-Magenta-Cian conocida por sus iniciales en ingls CMY.

    Convertir una imagen en color en algo con lo que sepueda trabajar pasa por descomponerla en las tres imge-nes monocromas (la roja, la verde y la azul por ejemplo).Para conseguir cada color primario se hace pasar la luz porun filtro de ese color, que bloquea la entrada de luz de losotros dos colores. La obtencin de tres imgenes distintasse puede hacer:

    - Dividiendo la imagen en sus tres componentes.Requiere el uso de 3 CCD monocromos. Este sistema seusa en las cmaras de vdeo profesionales.

    - Colocando filtros diminutos de los tres colores de-lante de los fotodetectores de los CCD. Este sistema re-quiere menos complejidad ptica pero a costa de incre-

    mentar mucho el precio del CCD que debe fabricarse conmillones de microfiltros.

    - Usando un CCD de tres lneas de pixel (cada unacon su filtro correspondiente) que haga el barrido de laimagen. Este sistema se usa en los escner de sobremesa yen algunas cmaras fotogrficas digitales de estudio.

    Una vez obtenidas las tres imgenes distintas (descom-posicin en colores primarios de la imagen) se procede a ladigitalizacin de cada color segn lo visto anteriormente.Es evidente que al almacenar los datos as obtenidos debe-mos tener cuidado de no intercambiar los de distintos co-lores o el proceso de recomposicin de la imagen originalpara su reproduccin ser imposible.

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    3. PARMETROS3. PARMETROS3. PARMETROS3. PARMETROS3. PARMETROS DE LA IMAGEN DE LA IMAGEN DE LA IMAGEN DE LA IMAGEN DE LA IMAGEN

    3.1 RESOLUCIN HORIZONTAL Y VERTICAL

    Como se ha apuntado anteriormente una imagen seregir por unos parmetros de calidad que dependern engran medida de cual vaya a ser el proceso posterior de re-produccin. La forma de tratamiento de las imgenes queusamos consiste en dividirlas en pequeas porciones, cadauna de las cuales recibe el nombre de pixel. Una imagenconstituida de este modo tendr una cierta cantidad depixel por unidad de superficie. La resolucin suele ser lamisma en vertical que en horizontal, aunque existen ex-cepciones. La imagen fotogrfica qumica tambin estaconstituida por pixel diminutos que son los granos de platade la pelcula. La expresin de la resolucin suele hacerseen puntos o pixel por milmetro (ppm) o puntos por pulga-da (ppp o ppi points per inch-).

    Una imagen reproducida ser tanto ms fiel a la reali-dad cuanta mayor sea su resolucin pero tambin ser mascomplejo y costoso el tratamiento. Por ello debe ajustarsela resolucin al sistema final de reproduccin.

    La percepcin humana de la imagen no slo tiene encuenta la resolucin de la imagen, sino que sta se encuen-tra ntimamente interrelacionada con el color y la lumino-sidad, de modo que las imgenes monocromas requierenms resolucin para ser apreciadas con la misma calidadsubjetiva que sus equivalentes en color. En palabras ms

    Nuestra percepcin de las imgenes a travs delos ojos funciona de modo similar. Los ojos estn constituidos por diminutas clulas recep-toras 2 tipos, luz y color, conocidos como bastoncillos y losconos. Los distintos sistemas de reproduccin de imgenespretender que la percepcin de las mismas sea lo ms ajus-tada a la realidad. Como la cantidad de rganos receptoresde que disponemos en la retina es limitada, no es necesariodisponer de muchsimos puntos por unidad de superficie,sino tan slo de los necesarios para que el poderdiscriminador del ojo no sea capaz de apreciar la transicinentre puntos contiguos.

  • MANUAL DE FOTOGRAFA DIGITAL - 18 -

    tcnicas el ojo humano hace mayor uso de la informacinde luminancia (brillos y contrastes) que de la decrominancia (colores).

    3.2 RESOLUCINES DE APARATOS

    A modo informativo podemos indicar las resolucionesque se usan en distintos aparatos o sistemas de reproduc-cin. La resolucin ha sido considerada como un parmetrode medida de la calidad desde que Hewlett-Packard intro-dujo el concepto, pero algunos sistemas como las impresorasde sublimacin ofrecen una gran calidad subjetiva con unaescasa resolucin, razn por la cual deber establecerse unfundamento distinto en un futuro.

    a) TELEVISINUsa una imagen de tamao fijo de 625 lneas (verti-

    cal). La relacin entre largo y alto es de 4:3. Es decir, queen horizontal tenemos 625x4/3=833 puntos. Una imagende televisin se compone pues de 625x833=520625 pixel.Como este nmero es fijo para todos los aparatos de TVindependientemente de su tamao, uno de 24 (medidade la diagonal) tendr (haciendo nmeros) una resolucinde unos 45 ppp (puntos por pulgada) tanto en vertical comoen horizontal.

    b) VDEOEn el caso del vdeo la imagen se compone de unas 400

    lneas, alrededor del 60% de la resolucin de un TV. Este

    sistema reproducido en un aparato de 24 resultar en unaresolucin de 45x0.6= 27 ppp., una merma en la resolu-cin que slo ser apreciada si se hace por comparacincon la imagen original.

    c) MONITORES ORDENADORLos monitores que se incorporan a los ordenadores han

    ido sufriendo una mejora en la calidad a lo largo del tiem-po. Partiendo de los viejos monitores tipo CGA cuya reso-lucin era de 300x200 lneas (la cuarta parte de un TV),pasando por la VGA de hace aos cuya resolucin se acer-caba a la de los televisores (640x480 pixel) hasta el casiestndar actual SuperVGA de 800x600 que iguala la reso-

    fig 9a.- Relacin entre niveles de gris y bits/pixel

  • MANUAL DE FOTOGRAFA DIGITAL - 19 -

    lucin de los televisores. La tendencia es siempre hacia elincremento, de modo que hoy da prcticamente todos losmonitores SVGA alcanzan la resolucin de 1024x768 pixely en ya en muchos casos la de 1278x1024 pixel, estndar alque se tiende. La gran mayora de monitores que se ven-den es de 14, resultando una resolucin de 128 ppp.

    d) PAPEL IMPRESOLa impresin de imgenes en papel tiene varias tcni-

    cas distintas que requieren muy diferentes resoluciones. Sise trata de los procesos de cuatricroma que se usan en lasimprentas la resolucin oscilar entre los 150 ppp y los 1200 1500 en ejemplares de alta calidad. Si bien puederequerirse mayor precisin en alguna aplicacin lo normales que no se sobrepasen estos valores. En otros procesos deimpresin (impresoras), la calidad final depende no slode la resolucin sino tambin del proceso en s, como sever en captulo aparte.

    e) CMARAS DIGITALESLas cmaras digitales pueden tener como destino un

    equipo de TV, vdeo o monitor para su visualizacin. Porello, la gama baja de cmaras generar una imagen de300x200 o 640x480 casi en su mayora. En el caso de c-maras de mayor calidad con destino al mercado profesio-nal cuyo destino ser casi siempre un papel impreso se puedellegar a resoluciones de 4 o 6000 puntos en vertical y hori-zontal. Por hacer una aproximacin, una cmara con un

    CCD de tamao 24x36 mm (1x15 pulgadas) y una resolu-cin de 1024x1280 tendr 1024 ppp de resolucin verticaly 850 de resolucin horizontal, ms que suficiente para lossistemas vistos arriba.

    Podemos ver tras esta primera aproximacin que no sernecesario digitalizar una imagen con ms resolucin de laque requiera el proceso de visin posterior, pues no au-mentar la calidad y s el tamao de archivo, tiempo deproceso...

    f) FOTOGRAFIA QUMICALa imagen que produce una buena pelcula fotogrfica

    puede llegar a ser de una resolucin muy grande. Tal es asque con las emulsiones fotogrficas que existan en la se-gunda guerra mundial era posible reducir un documentotipo folio hasta el tamao de un punto, es decir un milme-tro de dimetro. Cada grano microscpico de emulsin deplata es un punto de informacin. No obstante, las aplica-ciones de cada da no son tan exigentes, por lo que se res-tringir en un futuro el uso de la fotografa qumica paraaplicaciones muy especficas, pero no parece ni muchomenos cercano el momento de su desaparicin.

    3.3 PROFUNDIDAD DE COLOR (GRISES)

    En el proceso de digitalizacin de una imagen resultade primordial importancia el nmero de niveles que se asig-na a cada punto de la imagen, como hemos visto en la

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    parte correspondiente a la digitalizacin. Una cantidad ra-zonable de valores es 256, que produce un resultado bas-tante fiel a la realidad si se est digitalizando una fotografaen blanco y negro, pero de gran fidelidad si se hace sobreuna en color.

    La imagen en color se descompone en sus tres compo-nentes (rojo-verde-azul) y posteriormente cada una de ellases digitalizada con una profundidad de 256 niveles por co-lor, es decir:

    256x256x256=16777216 colores distintos.

    En general, y para la inmensa mayora de la aplicacio-nes esta cifra alcanza la capacidad de percepcin de colo-res distintos que es capaz de percibir el ojo humano y seconoce con el nombre de color real o color verdadero.

    Recordemos que 256 niveles de gris exigen una canti-dad de 8 bits, por lo que los tres colores requieren 8x3=24bits, que componen cada pixel de color real.

    Estas cifras por s solas nos dicen bastante poco, peropensemos en digitalizar una fotografa corriente, tamao10x15 cm. (4x6). Tratndose de una calidad media(300 ppp) resultar que tenemos tantos como4x6x300x300=2160000 pixel (puntos de informacin) paradigitalizar. Si cada uno de estos dos millones de puntos esrepresentado en color real, 3 bytes por pixel, tendremosms de 6 Mb. Esta cantidad de datos no cabran en un slodisquete sino que deberamos utilizar cuatro disquetes porcada foto! Ya veremos ms adelante qu tcnicas se usanpara reducir esta inmensa montaa de datos.

    No todas las aplicaciones requieren color real para sercorrectamente visualizadas demodo que existen modos de ex-presar un archivo mediante unapaleta reducida de colores que re-presentan con bastante fidelidadel original (grficos, dibujos, ilus-traciones...) Incluso las fotogra-fas pueden ser representadas conbuena calidad mediante una pa-leta de 256 colores usando las tc-nicas de tramado adecuadas.fig 9b.- Color real a partir de niveles de color de los primarios

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    3.4 AJUSTE DE BLANCO

    Cualquier imagen es analizada por nuestro cerebro paraelaborar una correcta interpretacin de los colores. Conluz blanca o en condiciones tiene dominantes de color (ama-rillento p. ej.) elaboramos la informacin del color blancotomando como referencia el color dominante; observandola misma escena con una fuente de luz blanca como la so-lar o con una que posea una dominante (fluorescente p.ej.) veremos como blancos los mismos objetos. El procesode interpretacin es pues independiente del color de la luzque los ilumina. En casos de intensas dominantes la per-cepcin puede llegar a alterarse, pero habitualmente fun-ciona de manera satisfactoria. Esto es completamente au-tomtico en nuestra percepcin de los colores, pero no enlas mquinas fotogrficas o de vdeo. Cuando hacemosfotografas en un lugar iluminado con fluorescentes o bom-billas encontramos la imagen fotografiada con coloresirreales que no se corresponden con nuestra percepcin.En la fotografa qumica la obtencin de imgenes sin do-minantes extraas pasa por la colocacin de filtros de co-lor. Como el resultado no es visible hasta que el proceso derevelado se ha completado nunca sabemos a ciencia ciertalo que se ver en la imagen final.

    La imagen que la mquina de fotos digital o el vdeodescomponen en sus colores primarios, no tiene en cuenta

    si la luz tiene una componente de uno u otro color; cuandovisualicemos el resultado ser distinto a como nosotros lopercibimos. Para evitarlo existe en las cmaras la posibili-dad de informar al aparato de qu color es el que nosotrospercibimos como blanco. De este modo podr elaborar in-formacin muy parecida a la que vemos.

    A este proceso se le denomina Ajuste de blanco y siestamos familiarizados con cmaras de vdeo este trminonos resultar completamente familiar. Habitualmente re-sulta tan simple como encuadrar un folio o pared blancos yapretar un botn. Este ser el ajuste ms perfecto, puesincluso se puede dar a la escena un tono clido o fro queestticamente resulte agradable si usamos papeles de colo-res pastel.

    Es posible hacer un ajuste de blanco automtico quepermitir al gran pblico olvidarse de los engorrosos trmi-nos tcnicos y prolegmenos previos a la toma. Para ello sebuscarn zonas de la pantalla que tienen valores muy pare-cidos y altos de azul, de rojo y de verde. Dicho en otraspalabras, las zonas blancas. Como estamos en sntesis decolor aditiva el blanco se forma con valores iguales y mxi-mos de los tres colores. La cmara con ajuste automticode blancos rastrear todos los puntos en busca de una zonaen que se cumplan estas condiciones y sacar en conclu-sin el color dominante. Comparar los valores y si, por

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    ejemplo, se obtiene un nivel 220 de rojo, un nivel 200 deazul y un nivel 200 de verde interpretar que en la escenaexiste una dominante de valor 20 rojo y proceder a com-pensarla, bien bajando ese nivel, bien subiendo los otros.

    Este sistema funciona ms o menos bien en la casos dedominantes ligeras, pero puede resultar catico en otros.Es por esto que todas las cmaras profesionales osemiprofesionales incorporan un ajuste manual, mucho msfiable y verstil si recordamos hacerlo, claro.

    En algunas cmaras de vdeo existe tambin un ajustede nivel de negro que resulta necesario para dar maticesdistintivos y riqueza en la profundidad de negros cuandolas escenas as lo requieren. No tenemos noticia de que talajuste se encuentre incorporado en las cmaras digitales.

    fig 10.- Alterando distintos parmetros de una fotografa

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    4. ALMACENAMIENTO4. ALMACENAMIENTO4. ALMACENAMIENTO4. ALMACENAMIENTO4. ALMACENAMIENTO

    4.1 FORMATOS DE ARCHIVO

    Los datos digitales que produce nuestra cmara oescner en formato binario se almacenarn en lo que enargot informtico se llama un archivo. Un archivo es unacoleccin de datos ordenados de una determinada manerams o menos universal y arbitraria- que luego podr serinterpretado por ese mismo u otros aparatos o programas.

    A lo largo del tiempo se han ideado muchos formatosde archivo, algunos de los cuales son muy famosos y usadosmientras que otros han cado en desuso justa o injusta-mente.

    La cantidad de informacin producida por una solaimagen es lo suficientemente grande como para buscar tru-cos que permitan la reduccin del espacio necesario parasu almacenamiento. Estas tcnicas se denominan en con-junto Compresin de datos

    a) COMPRESIN DE DATOSLas tcnicas de compresin ms simples consisten en

    buscar datos redundantes y eliminarlos. Para comprendermejor el proceso operativo podemos imaginarnos una fotocompletamente en blanco, ejemplo tpico de un archivocon datos redundantes. Para reducir su tamaodrsticamente bastar con contar el nmero de pixel (igua-les y blancos) y sustituirlos por una indicacin tipo 2 mi-

    El siguiente paso en el tratamiento de las imgenes digitales ser almacenarlas para despus poder imprimirlas, publicarlas, visualizarlas o co-piarlas. Los lugares donde se almacena la informacin pue-den ser muy variados y estan en constante evolucin. He-mos visto que los volmenes de informacin que generauna imagen de color real en una resolucin media son tangrandes que difcilmente podran contenerse en aparatosporttiles. Para lograr lo que pareca imposible se han he-cho mltiples esfuerzos que han desembocado en que po-damos manejar pequeas, compactas y ligeras cmarasdigitales.

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    llones de pixel blancos. Voil!. Por supuesto la forma tc-nica de comprimir y almacenar los datos es algo ms com-pleja.

    Profundicemos un poco en los algoritmos usados en losarchivos de texto, puesto que son los mismos que se usanpara la compresin de todo tipo de datos (para el ordena-dor no existen diferencias) pero la forma de trabajo es mssencilla de comprender.

    Si tuvisemos una frase como la siguiente:

    juan querol come el queso que quiere

    y la analizamos veremos que el grupo qu aparece encuatro ocasiones. Sustituyendo el grupo qu por el sm-bolo # la frase quedara:

    juan#erol come el#eso#e#iere.

    La frase ha pasado de tener 36 carac-teres a 30. Una reduccin del espacio decasi un 20% a costa, eso s, de indicar enel encabezamiento del archivo las equi-valencias que se han hecho. Lgicamen-te cuanto mayor es el tamao del archi-vo mayor ser la probabilidad de apari-cin de grupos similares y mayor ser tam-bin la relacin de compresin. En el

    documento completo que estas leyendo aparece el grupo qu 497 veces. Si lo reemplazamos ahorraremos casi 2Kb.en el tamao final tan slo con este pequeo cambio.

    El uso de algoritmos ms complejos (usando las impa-res, analizando grupos ms largos...) podr aumentar el ni-vel de compresin hasta valores muy altos (un 90%) en elcaso de textos. Si se trata de archivos de programas, en quela frecuencia de repeticin es muy inferior, la relacin decompresin disminuye mucho.

    En el caso de imgenes y sonidos las compresiones de-pendern en gran medida del tipo de informacin. Comoquiera que el principio operativo consiste en buscar gruposde datos o pixel que tengan mucha frecuencia de aparicin

    fig 11.- Ahorro de espacio mediante compresin

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    sern ms fciles de comprimir aquellas imgenes que ten-gan grandes reas del mismo color, y por el contrario la ricavariedad de detalles empeorar el comportamiento. A pe-sar de la dependencia del tipo de imagen, el uso de un al-goritmo u otro tambin variar el resultado final. As unprograma de compresin estndar pudo comprimir la fotoadjunta en un 50% mientras que la del rea blanca lo fuehasta el 90%.

    b) SIN COMPRESINEste tipo de formatos son una mera compilacin orde-

    nada de los colores de cada pixel, con una indicacin de laresolucin de la imagen, el nmero de pixel en vertical yhorizontal y si se trata de color o b/n. Con esta informacinbasta para recomponer la imagen.

    Cada fabricante desarroll su propio formato y entreellos estn los WMF, WPG, BMP, TIFF, PIC...

    Todos ellos tienen en comn su poco aprovechamientodel archivo y su sencillez de lectura o interpretacin, loque facilita la traduccin entre formatos. Un caso particu-lar de mejor aprovechamiento lo constituyen los archivoscon paleta de colores.

    Una paleta de colores reduce mediante tcnicas de tra-mado el nmero de colores de la imagen a una cantidadlimitada. Luego, en lugar de indicar para cada pixel el co-lor real (24 bits o 3 bytes) usar uno de los colores de lapaleta. Si la paleta es de 256 colores slo se usarn 8 bits o1 byte por cada pixel. De por s esto supone comprimir elarchivo en ms de un 60% a costa de reducir los 16 millo-nes de colores a tan slo 256. Como los monitores de losordenadores tienen una paleta de 256 colores la transac-cin resultar adecuada a estos aparatos y adems se redu-ce espacio.

    Si el sistema operativo del ordenador o la tarjeta grfi-

    fig 12.- Las montaas de Navacerrada

    De inmediato surge la posibilidad de volver a compri-mir un archivo ya comprimido para reducirlo ms. Una vezque un archivo ha sido comprimido, realizar de nuevo elproceso de compresin no producir una nueva reduccindel espacio ocupado ni siquiera si se usa otro programa oalgoritmo. Puede obtenerse el resultado contrario: un au-mento del tamao debido a que el encabezamiento del ar-chivo debe colocarse siempre y, aunque pequeo, har cre-cer el archivo.

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    ca imponen el uso de una paleta fija de colores el tramadode las imgenes con esa paleta evita que cada vez que semuestre una imagen se tenga que recalcular para adaptarlaa la paleta del sistema operativo. Las paletas personalizadasrepresentan mejor los colores existentes en una imagen,pero obligan a realizar clculos. Las paletas fijas simplificanlos clculos y sern ms adecuadas para las mquinas pocopotentes (videoconsolas p. ej.) En ambos casos se puedensimular todos los colores usando combinaciones de los quecomponen la paleta. Una buena simulacin evitar que elpoder discriminador del ojo sea incapaz de percibir las di-ferencias desde la lejana. Para esta simulacin se usan loque se conoce con el nombre de tramado (en ingls dither).

    Las tcnicas de tramado son importantes para mante-ner la fidelidad de la imagen. Las ms simples consisten enasignar a cada punto el color ms parecido que exista en lapaleta. Si se trata de dibujos con colores planos (dibujosanimados, grficos...) la aproximacin ser aceptable. Cuan-do se trate de fotografas que incluyan ricos matices de unslo color (un bosque, el mar) el resultado ser penoso. Porello se divide la imagen en zonas de 4x4 16x16 pixel y sesimulan los colores mediante el uso de los de paleta. Si ladistribucin de los colores simulados se hace de formaaleatoria (para evitar verticales y horizontales) el resultadoser muy satisfactorio observado en la lejana.

    En definitiva, el uso de paletas reduce bastante el ta-

    mao de los archivos de imagen con gran fidelidad al origi-nal si se hace de forma adecuada. La popularizacin deinternet ha dado gran auge a los formatos de paleta, querivalizan con los de color verdadero.

    c) COMPRESIN SIN PRDIDA: TIFF, GIF...Si el archivo una vez descomprimido contiene la mis-

    ma informacin de la que se parta estaremos frente a unalgoritmo de compresin sin prdida. Es siempre recomen-dable que los procesos de compresin sean lo ms respe-tuosos posible con los datos que tratan. Entre esta clase deformatos los ms famosos son el TIFF y el GIF, aunqueotros hayan tenido y tengan gran uso (BMP, WMF...)

    El formato TIFF (Tagged Image File Format) o Forma-to de Fichero de Imagen en Mosaico es uno de los formatosms populares y universales de almacenamiento que sonaceptados por casi todos los programas de retoque fotogr-fico, procesadores de texto... En un principio este formatono tena posibilidad de compresin, pero existen variantesque incorporan los algoritmos LZW y PackBits. El primeroes bastante efectivo y el segundo es muy dependiente de laimagen. En ambos casos el encabezamiento del fichero in-dica la cantidad de pixel en vertical y horizontal, el nme-ro de bits por pixel, la resolucin y otros parmetros.

    El formato GIF (Graphic Interchange Format) o For-mato Grfico de Intercambio, fue desarrollado por

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    Compuserve para la transmisin rpida de imgenes. Es unformato de paleta, luego comprimido con un algoritmo muyefectivo. Admite caractersticas interesantes (fondos trans-parentes, entrelazado, animacin, aadido de comentarios,etc). Se ha convertido en uno de los estndar por ser unode los tres formatos soportados por los navegadores deInternet. Puede tener un mximo de 256 colores aunquealgunas empresas (Alchemy Mindworks) han desarrolladola posibilidad de superar esa barrera.

    El formato PNG (Portable Network Graphic) o Grfi-co Porttil de Red, ha sido desarrollado para convertirseen el estndar para internet. Su origen esta en el arribacomentado GIF pero se le han aadido algunas mejoras. Esuno de los tres formatos (GIF, PNG, y JPG) que soportantodos los navegadores. Admite tanto color real como pale-ta, lo que aumenta su versatilidad.

    d) COMPRESIN CON PRDIDA: JPEG JPGEl formato JPEG cuyas iniciales corresponden a Joint

    Photographic Experts Group (Reunin de Grupos de Ex-pertos en fotografa) fue desarrollado como estndar porun grupo de expertos (empresas e instituciones) en el mun-do de la fotografa. Este formato de archivo requiere deordenadores con gran capacidad de clculo pues en la cons-truccin de una imagen JPEG se realizan algunas opera-ciones matemticas bastante complejas: Conversin del

    espacio de color, transformadas discretas de coseno,cuantificacin y codificacin entrpica. Todo este maremagnum matemtico tiene como finalidad conseguir quela imagen almacenada sea a la par tan fiel a la realidad ypequea como sea posible. En un formato de compresincon prdida, tras el proceso de reconstruccin resultar unaimagen ligeramente distinta a la de partida; esto no es gra-ve, pues toda digitalizacin conlleva una prdida de infor-macin.

    fig 13.- Una tpica imagen apta para JPEG

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    El campo de batalla ser minimizar las prdidas de modoque sean prcticamente inapreciables al ojo. Una de lastcnicas usadas es asignar el doble de informacin a laluminancia que a la crominancia, puesto que el ojo huma-no es ms sensible a la primera. Para ilustrarlo recordemosque en condiciones muy pobres de luz la visin es prctica-mente en blanco y negro. Tambin en el proceso decuantificacin mediante una estrategia parecida, se mini-miza el error en las zonas ms sensibles a costa de las me-nos (leyes de cuantificacin no lineales).

    Se aade la posibilidad de que los usuarios escojan elnivel de calidad final. A mayor calidad mayor tamao yviceversa. En algunos programas de tratamiento grfico sepuede ajustar la calidad final entre uno de los 256 posiblesniveles, si bien en las cmaras digitales por lo general exis-ten como mucho tres o cuatro niveles (normal, media, ex-celente). Si elegimos la mejor calidad (el nombre dependedel fabricante) el nmero de fotos que podremos almace-nar se ver muy reducido, pero si elegimos la calidad infe-rior cabrn ms. Es posible mezclar ambos tipos para au-mentar la versatilidad de uso.

    Los factores de compresin JPG que usa cada fabrican-te son resultado de establecer lo que ellos consideran lamejor relacin de compromiso entre calidad y tamao.

    La capacidad del formato JPG para comprimir una ar-chivo hace que se puedan reducir imgenes de color real

    fig 14.- Ilustracin grfica de formatos tipo(puede variar en la realidad)

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    hasta en un 90 95% sin grandes mermas en la calidadfinal, de modo que una imagen de 1,4 Mb (el tamao deun disquete) puede llegar a ocupar tan slo 140 Kb. Cuan-do la calidad es menos importante que el espacio (p. ej.Internet) se puede llegar a una reduccin del 97%.

    4.2 FLASHPIX, UN FUTURO MS SIMPLE?

    El uso sencillo de los aparatos y de los programas es unaobsesin en el mercado norteamericano. En este sentidose hacen esfuerzos por desarrollar mquinas cuyo funcio-namiento sea de 1 botn y todo automtico. El mercadopotencial que podr adquirir y manejar esas mquinas serms grande, logro casi siempre conseguido a partir del sa-crificio de gran parte de prestaciones y posibilidades de lasmquinas. Esto viene ocurriendo desde hace bastantes d-cadas y la acariciada idea de todo automtico se ve bene-ficiada por la aparicin de los ordenadores. En el caso de lafotografa digital la pretensin es hacer que el gran y est-pido pblico norteamericano haga las cosas de la mejormanera posible sin tener que hacer un esfuerzo de aprendi-zaje. Las definiciones, conceptos y parmetros que rigen elmundo de la fotografa digital y de la informtica son mu-chos. Hacia 1995 algunas empresas (Live Image, Hewlett-Packard, Microsoft y Kodak) idearon un formato de archi-vo que, aprovechando la inteligencia de los sistemas, apro-veche al mximo sus capacidades sin molestar al usuariocon preguntas. Naci as el sistema FlashPix, que con sunombre quiere indicarnos la velocidad con la que se tratanlos pixel. Es un formato de archivo multiresolucin, es de-cir, contiene la informacin de la misma imagen en variasresoluciones distintas que sern usadas por aparatos distin-tos. De este modo se har uso de aquella resolucin quems se adecue al dispositivo de salida. Tambin se ha

    fig 15.- Efecto del factor de compresin sobre lacalidad final de la imagen en el formato JPG

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    versatilizado aadiendo la posibilidad de uso de algoritmosde compresin, de incorporacin de datos sobre autora,variados espacios de color, datos de la toma de la fotogra-fa...

    En resumen: una fotografa almacenada en este forma-to ocupa un 33% ms de espacio que en formato TIFF dadoque debe albergar ms de una resolucin. En compensa-cin nos ofrece, segn sus desarrolladores: mejor uso de laRAM, menor tiempo de retoque y almacenamiento, au-sencia de modificacin de la imagen ya que slo se cam-bian los parmetros de visualizacin. Merece la pena in-crementar los tamaos de archivo para simplificar las ope-raciones?. Probablemente la mejor opcin del formato seala posibilidad de edicin no destructiva.

    4.3 ALMACENES DE INFORMACIN

    Una vez que la imagen ha sido digitalizada y comprimi-da debemos almacenarla en un lugar seguro que nos per-mita ms tarde recuperarla para visualizarla, retocarla, co-piarla o imprimirla. Hay muchas soluciones tcnicas queson empleadas por los fabricantes en sus diversos modelos.Cada una de ellas presenta unas ventajas y unos inconve-nientes que intentaremos analizar someramente.

    4.4 MEMORIAS RAM

    Los circuitos integrados cuya funcin principal es elalmacenaje de informacin en formato binario se denomi-

    nan habitualmente RAM sigla de Random Access Memory(en castellano Memoria de Acceso Aleatorio). En su nom-bre se indica su principal caracterstica que es la posibili-dad de acceder a cualquiera de sus celdillas de formaaleatoria, frente a dispositivos que no permiten tal trata-miento (una cinta cassette, p. ej., nos obliga a recorrer uncamino previo para llegar a un punto). La popularizacinde los ordenadores personales ha llevado a una fabricacinmasiva de este tipo de memorias en dos variantes, la RAMesttica y la RAM dinmica cuya evolucin ha sido disparen el tiempo pero similar en reduccin de precio, consumoy tamao.

    a) RAM ESTTICASLa RAM esttica almacena la informacin en su inte-

    rior y all permanece mientras no falle la alimentacin elc-trica de la misma. Aunque su precio es un poco alto lacircuitera necesaria para manejarla es bastante simple.Suelen estar incorporadas dentro de los microprocesadoresy en memorias cach, ya que la velocidad de acceso paralectura o escritura es muy alta.

    b) RAM DINMICASLa RAM dinmica por contra almacena la informacin

    durante un tiempo determinado (milisegundos) y despusse pierde. Para evitar el borrado debe ser leda y/o rescritaantes de ese tiempo. A este proceso se le conoce con elnombre de refresco de la memoria. Dado que deben ser

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    refrescadas con bastante asiduidad el acceso a su informa-cin est ralentizado. Por otro lado la complejidad de loscircuitos aumenta considerablemente. Sin embargo el usoextensivo que se ha hecho de ellas en los sistemasinformticos personales hace que su precio seasustancialmente inferior y por ello son preferidas por mu-chos fabricantes de equipos.

    No debemos olvidar tampoco que aunque el consumode estos elementos cada vez es menor, hacen un considera-ble gasto de las bateras, y al agotarse stas se pierde el con-tenido de la memoria.

    c) MEMORIAS FLASHPara subsanar estos inconvenientes y otros se ha traba-

    jado durante aos en la consecucin de un tipo de memo-ria barato, de gran capacidad, bajo consumo, tiempo deacceso pequeo y sobre todo pervivencia del contenido dela memoria sin energa. La investigacin ha sido coronadacon la aparicin de las memorias denominadas FLASH.Estos dispositivos combinan gran parte de las ventajas delas memorias RAM con una sencillez de uso y largapervivencia de los datos en ausencia de alimentacin (msde una dcada). Han sido elegidas por muchos fabricantesde cmaras como la mejor solucin. Ahora bien, para po-der cambiar el carrete y seguir almacenando ms fotosdeben ir montadas sobre un dispositivo que les d movili-dad, como se ver en el siguiente captulo

    4.5 DISCOSPor ltimo, es soporte magntico en forma de discos

    duros o disquetes es la forma ms sencilla, econmica yfcil de almacenar la informacin. Para realizar la lectura yescritura de los discos se disponen cabezales que puedenacceder a cualquier punto de la superficie del disco que seencuentra girando. Como es necesario mover los cabezaleslectores y hacer girar el disco se usan dos motores, que au-mentan el consumo y el tamao del aparato.

    Su incorporacin en las cmaras digitales presenta dosinconvenientes: la energa consumida de las bateras y eltamao del sistema completo.

    fig 16.- Diversos soportes de almacenamiento

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    5. INTERFACES5. INTERFACES5. INTERFACES5. INTERFACES5. INTERFACES DE COMUNICACIN DE COMUNICACIN DE COMUNICACIN DE COMUNICACIN DE COMUNICACIN

    ben este nombre por enviar secuencialmente los bits quecorresponden a cada byte. Este tipo de interface es baratoy fcil de construir pues slo se necesitan unos pocos ca-bles. El estndar ms extendido es el RS-232, cuyo nme-ro corresponde a la recomendacin de la EIA (ElectronicInternational Asociation o Asociacin Electrnica Inter-nacional). En la comunicacin serie RS-232 se pueden usarsolamente tres hilos, a saber: uno de transmisin, uno derecepcin y uno de tierra. El estndar, no obstante, con-templa la posibilidad de que los dispositivos queintercambian los datos tengan ms hilos de comunicacinpara simplificar los programas de control. Con el RS-232se pueden alcanzar distancias de muchos metros (varioscientos con el cable adecuado) y hasta tres o cuatro equi-pos conectados simultneamente. Este es el puerto de co-municaciones que clsicamente se ha utilizado para lascomunicaciones entre PC. La velocidad mxima que sepuede alcanzar es de 115 kbps, o sea unos 14 kilobytes porsegundo. En realidad algo menor, puesto que parte de lainformacin se usa para control del trfico (bits de arran-que y parada). En trminos prcticos, en transmitir unafotografa de calidad alta se puede tardar hasta 15 segun-dos. Un tiempo respetable.

    El interface de comunicaciones serie que ha usado cl-sicamente el Macintosh es el RS-422, que es una revisindel RS-232 para lograr mayor cantidad de equipos conec-

    5.1 INTERFACE SERIE (RS-232,RS-422)

    Algunas de las cmaras digitales no tienen memoria ensu interior para almacenar las imgenes. Necesitan de uncanal de comunicacin con los perifricos para la transfe-rencia inmediata de los datos. Entre ellas se encuentranalgunas de los modelos del mercado que ofrecen mayorcalidad pero que, por sus caractersticas, estn pensadaspara uso en estudio. Tambin muchos modelos del merca-do de gama media-baja ofrecen la posibilidad de enviar lasimgenes al ordenador o a otras cmaras para intercambiarfotogramas.

    La solucin ms universal de comunicacin consisteen usar un puerto serie. Las comunicaciones en serie reci-

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    tados (hasta diez) y unas distancias algo mayores (dos otres veces). En cambio, el peor problema de las comunica-ciones serie, que es la velocidad mxima, no vara de uno aotro estndar. Por tanto los tiempos de transmisin siguensiendo altos cuando el caudal de informacin es un pocogrande (un disquete tarda dos minutos).

    5.2 DE ALTA VELOCIDAD (USB)

    Surgida la necesidad de una mayor velocidad se ha de-sarrollado el estndar conocido como USB, siglas de Uni-versal Serial Bus (Bus Serie Universal) que pretende quelos canales serie puedan ser usados por dispositivos cuyocaudal de datos sea alto (un monitor, escner...) Los puer-tos USB pueden interconectar entre sa los ordenadores de la actualidad coneconoma de cables y alta eficiencia detransmisin. Como se trata de una tec-nologa emergente que ya se est in-corporando en muchos de PC es deesperar que las cmaras digitales op-ten por este estndar en un futuro cer-cano.

    5.3 INFRARROJOS

    las frecuencias de radio (telfonos mviles, walkies...) o losinfrarrojos (mandos a distancia...) Esta tecnologa infrarrojaque lleva usndose con xito desde hace muchos aos paralos mandos a distancia del TV se ha hecho un pequeohueco en el mundo de la informtica domstica con la in-troduccin de los ratones infrarrojos. Presenta la ventajade la ausencia de hilos y de su bajo coste de fabricacin.Pero a cambio presenta grandes inconvenientes como lanecesidad de visual directa entre equipos y las reducidasdistancias que se alcanzan, sin mencionar que las veloci-dades de transmisin son bajas. Algunos modelos de cma-ras digitales incorporan dispositivos de este tipo.

    Debe mencionarse por ltimo que la IRDA, siglas de la

    fig 17.- e izquierda a derecha tenemos: un puerto infrarrojo, uno serie estndar y un USB.

    Una interesante posibilidad para lacomunicacin entre mquinas consisteen el uso de medios inalmbricos como

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    Infrared Device Asociation (Asociacin de DispositivosInfrarrojos) que est formada por unas 120 compaas yorganismos, est desarrollando estndares para superar labarrera de los 115 kbps y alcanzar velocidades ms atracti-vas (hasta 4 Mbps) lo que hace muy goloso este sistemapara cmaras digitales. Es de esperar que la engorrosa tareala cmara sea pronto una ancdota del pasado.

    5.4 INTERFACE SCSI

    Las siglas de SCSI (Small Computer System Interfaceo Interface para Pequeos Sistemas de Ordenadores) nosindican el uso a que se destina. En 1986 se establecieronlos fundamentos del sistema SCSI en su primera defini-cin, lo que hoy da se llama SCSI-1. Ms tarde, hacia 1994,y con objeto de hacer frente a los desarrollos tecnolgicosocurridos se hizo una revisin del estndar que es conoci-da como SCSI-2. Desde entonces han visto la luz algunasvariantes del sistema SCSI-2 (Fast-SCSI, Wide-SCSI, Fast-and-Wide-SCSI y Ultra-SCSI) que ha puesto las bases parael nuevo SCSI-3 que se est preparando actualmente.

    El interface SCSI est compuesto por una serie de 50hilos que hacen transmisin asncrona en paralelo. El ac-ceso al bus est arbitrado por los propios dispositivos me-diante el uso de las seales de control y el protocolo esta-blecido. Con objeto de identificar a cada generador o re-ceptor de la informacin que transita por el bus se asigna a

    cada dispositivo un nmero entre el 0 y el 7, que definirnno solo su nombre sino su prioridad. La prioridad ms altaes patrimonio del 7, que en caso de solicitudes concurren-tes ser la elegida para el uso del bus. En general se asignaesta prioridad al ordenador que realiza las tareas de Host(anfitrin). Por tratarse de un bus paralelo (se envan 8 16 bits simultneamente) las velocidades que se alcanzanson altas (3 Mbytes/sg en SCSI-1 hasta los 40 de Ultra-SCSI). Esta velocidad es ms que suficiente para las apli-caciones ms variadas.

    Los dispositivos SCSI han sido usados por Apple en elinterior de sus Mac, pero en dispositivos externos no hansido demasiado populares debido al alto precio que alcan-zan las mquinas con esta configuracin de bus. Actual-mente se est produciendo un abaratamiento de las tarje-tas controladoras SCSI por ser este sistema el elegido porla mayora de los escner de sobremesa que existen en elmercado.

    El sistema SCSI tiene grandes posibilidades de estable-cerse como estndar de comunicacin entre el ordenadory sus perifricos a pesar de que presenta dos grandes incon-venientes. Estos son el elevado precio de los cables debidoal gran nmero de hilos que lo componen (hasta 50 frentea los 3 de un puerto serie) y la reducida cantidad de dispo-sitivos que pueden colgar del bus (8 como mximo).

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    En el caso que nos ocupa, el de la fotografa digital, laelevada cantidad de datos que se producen en las cmarasfotogrficas hace muy adecuado este sistema de transmi-sin aunque los cables y conectores sean tan aparatososque los fabricantes no lo hayan tomado muy en cuentaan.

    5.5 TARJETAS PCMCIA

    Una tarjeta PCMCIA es una cajita parecida a una tar-jeta de crdito que contiene equipo electrnico en su inte-rior. Goza de la ventaja de la estandarizacin, pues un nu-trido grupo de ms de 500 empresas y organismos forma-ron la Personal Computer Memory Card InternationalAsociation, es una organizacin sin nimo de lucro () que,establecida en Junio de 1989, tiene como objetivo lograrun formato universal que permita que diferentes mquinasanfitrionas puedan expandirse mediante estas tarjetas.Contienen desde dispositivos de memoria hasta aparatosde reducido tamao (modems, tarjetas de sonido...) Comoejemplos de mquinas anfitrionas podemos encontrar or-denadores, fax, impresoras, cmaras de fotografa, equipomdico, etc.

    Las tarjetas fabricadas segn este estndar se podrnintercambiar entre aparatos distintos pues tienen el mismotamao, el mismo nmero de patillas en sus conectores, lamisma configuracin elctrica, el mismo formato de alma-cenamiento de ficheros, etc.

    El formato PCMCIA tiene tres versiones: I, II y III. Laapariencia externa es la de una tarjeta de crdito algo msgruesa, de insercin y extraccin simples. El tipo I tiene ungrueso de 3,3 mm., el tipo II 5 mm. y el tipo III 10,5 mm.

    fig18a.- Comparacin entre los tipos PCMCIA

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    Dependiendo del tipo de equipo contenido en la tarje-ta se usa uno u otro tipo, como la tendencia es siempre a lareduccin de espacio el tipo I se est imponiendo. La me-jor caracterstica de estos dispositivos de almacenamientoes la intercambiabilidad entre aparatos, de modo que po-damos sacar la tarjeta PCMCIA del fax o la lavadora eintroducirla en el ordenador o la impresora sin mayoresmiramientos.

    Ha sido elegida por algunos fabricantes de cmaras fo-togrficas como elemento de memoria y almacenamiento.Si poseemos una de estos modelos deberemos tener ennuestro ordenador porttil o de sobremesa una ranuraPCMCIA similar, y todo ser tan sencillo (aunque no tanbarato) como sacar y meter un disquete.

    En el mercado podemos encontrar tarjetas cuya capa-cidad de almacenamiento vare entre un par de megabytesy muchos cientos. Traducido a nuestro inters fotogrficosignifica entre cincuenta y quinientas tomas en alta cali-dad.

    El tipo de memoria contenida en la tarjeta PCMCIA esla memoria tipo FLASH, que permiten que los datos alma-cenados se mantengan indefinidamente sin necesidad depilas ni alimentacin de ningn tipo, as como ser grabadasy borradas millones de veces.

    Algunas cmaras tienen tarjetas parecidas a lasPCMCIA pero incompatibles con este estndar. Debemostener cuidado pues pueden no slo ser incompatibles sinoadems en algn caso daar nuestro equipo o tarjeta.

    Parece que el formato PCMCIA triunfar en el mundode la fotografa digital, y as podremos llamarle el carretepor asimilacin a la funcin de su homnimo en la fotogra-fa qumica.

    fig 18b.- Tarjeta de memoria flash encapsulada en una PCMCIA tipo I

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    5.6 DISQUETE

    Sin duda el medio de almacenamiento ms barato, uni-versal y fcil de encontrar en el mercado es el archiconocidodisquete de 3 1/2 pulgadas, que tiene una capacidad sinformatear de unos 2 Mb. y de 144 formateado para PC y12 para Mac. El precio que tienen es de unas 15 pesetaspor Mb, que desde luego es el ms competitivo del merca-do en la actualidad.

    Algunos fabricantes de cmaras estn volviendo susmiradas al disco floppy por estas y otras razones. Una deellas es, desde luego, que los usuarios de ordenadores nonecesitarn ningn elemento adicional; por otro lado sonfciles de encontrar, baratos y fiables.

    Por contra presentan una desventaja en el diseo de lacmara digital que ha de disponer de una disquetera en suinterior. Hoy da esto no es inconveniente por tamao, peros por consumo. Una unidad de disco es un elemento go-bernado por dos motores (uno para las cabezas y otro parael giro) lo que incrementa mucho el consumo.

    No est claro si el disquete o la tarjeta PCMCIA seanularn como estndar o convivirn como ocurre en laactualidad.

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    6. IMPRESIN6. IMPRESIN6. IMPRESIN6. IMPRESIN6. IMPRESINDE IMGENESDE IMGENESDE IMGENESDE IMGENESDE IMGENESSOBRE PAPELSOBRE PAPELSOBRE PAPELSOBRE PAPELSOBRE PAPEL

    deber: fotografiarse. Este ahorro de pasos no slo significaun menor coste del proceso (siempre importante) sino tam-bin un considerable ahorro de tiempo y esfuerzo. Un casoespecialmente proclive es la publicacin de documentosen Internet, que por sus especiales caractersticas hace in-necesario cualquier proceso fuera de mquinas digitales.

    Sin embargo, la inmensa mayora de fotografas que setoman son para recuerdo. La perspectiva que los fabrican-tes de material digital acarician es no salir de ese formatoen la medida de lo posible, almacenando los fotogramas enCD-ROM y siendo visualizados en monitores de TV u or-denadores. No siempre es posible esto, por razones de co-modidad o preferencia personal. As nos encontramos conla necesidad de pasar a papel lo que tenemos almacena-do en otros medios. En el caso de negocios y oficinas estoes casi obligatorio. Para pasar a papel las fotografas dis-ponemos de perifricos llamados impresoras, que analiza-mos someramente a continuacin.

    6.1 MATRICIAL

    El tipo ms antiguo de impresora con capacidad grficaes la denominada matricial. Recibe su nombre del cabezalimpresor que consta de una serie de agujas (9 24 tpica-mente) que, al golpear sobre una cinta de tela entintada,describen una matriz de puntos acorde con el dibujo departida. Si bien en su momento supuso un gran avance la

    Probablemente uno de los pasos ms engorrososque se evitan en la fotografa digital con respecto a la qumica, es el de los procesos de paso apapel. Pensemos que en gran cantidad de casos el destinode las fotografas tomadas es la imprenta para realizar tar-jetas, folletos, libros, catlogos... Si se trata de una fotogra-fa qumica deber sufrir una digitalizacin o tramado quela haga susceptible de ser tratada mediante las mquinasde impresin profesionales y destinadas a tiradas grandes ymedianas. Si el profesional fotgrafo trabaja con un equipodigital el proceso se simplifica en gran medida.

    La fotografa clsica deber: fotografiarse, revelarse,positivarse, digitalizarse. Si se trata con medios digitales

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    representacin de grficos (incluso en color) presenta dos gran-des inconvenientes: la escasa densidad de puntos por unidad desuperficie (poca resolucin) y la lentitud del proceso de impre-sin. A pesar de ello y debido a su capacidad de realizar copiascon calco y al bajo precio por pgina impresa (2 pesetas por A4)se siguen fabricando, pero no se usan en la reproduccin defotografas.

    6.2 LSER COLOR

    La fotocopiadora que conocemos en la actualidad es el ori-gen de las impresoras lser. En este aparato el original que que-remos copiar se ilumina con una luz intensa que, mediante laptica adecuada, incide sobre un tambor recubierto de selenio.Este material se ioniza (se carga elctricamente) cuando recibeluz. El tambor sufre un proceso de carga elctrica en toda susuperficie, y luego se ilumina el original, que slo refleja la luzde los blancos. El resultado es que tan slo los lugares que en eloriginal son negros permanecen con carga elctrica despus laexposicin a la luz. Esta carga se aprovecha para atraer a laspartculas de tinta (toner) que no son otra cosa que componen-tes frricos. En los lugares que se ha recibido la luz se deposita eltoner. Luego se transfiere al papel, que sale de la zona deentintado. En este punto el papel posee la imagen fiel del origi-nal, pero es inestable y debe fijarse. Dicha fijacin se hace me-diante calor que hace penetrar el toner en la superficie de papelpara dar una imagen estable.

    fig 19.- Secuencias en los dos mundos

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    Con el mismo principio operativo funciona la impreso-ra lser. En este caso la fuente de luz intensa que se usapara sensibilizar el tambor de selenio es un rayo lser con-trolado mediante un sistema de espejos va describiendo latrama de puntos del dibujo sobre el tambor fotosensible.En la actualidad de ha sustituido el sistema mecnico deespejos por una lnea de diodos LED lser que iluminan eltambor de selenio sin necesidad de motores y con mayorvelocidad. Esto es posible por el abaratamiento en la pro-duccin de diodos lser de baja potencia.

    Tanto en las fotocopiadoras como en las impresoras l-ser la tinta tiene el mismo nombre y composiciones simila-res. La fijacin en caliente que hace estable la copia tam-bin se encuentra presente en las impresoras lser.

    La diferencia fundamental entre ambas mquinas es lafuente de luz, el lser. La teora nos dice que un lser puedellegar a tener un dimetro de unas pocas milsimas de mi-lmetro. En la prctica las impresoras lser han evolucio-nado desde unas densidades de 150 puntos por pulgadahasta los actuales 1200. Es decir, la resolucin se ha multi-plicado por 8 manteniendo la impresora el mismo precio.Adems se han incorporado tcnicas de suavizado de bor-des (uno de los grandes problemas clsicos de las lser)para que no sean apreciables a simple vista.

    La resolucin actual de la mayora de las lser es de 600

    ppp aunque algunas alcancen los 1200 no resulta necesa-rio aumentarla para aplicaciones de hogar y oficina.

    Para hacer una impresin lser color debemos realizarlos procesos anteriormente citados al menos tres veces(amarillo, magenta, cian). El resultado es mucho ms efec-tivo si aadimos una cuarta pasada de negro, proceso habi-tualmente seguido en las imprentas y conocido con el nom-bre de cuatricroma. Para ello slo hay que multiplicar lacircuitera y la maquinaria de la impresora por cuatro. Re-sultado: aparatos mayores y costes altos. Adems la mec-nica ha de ser mucho ms precisa para que las copias en-tren en las distintas fases perfectamente a registro.

    En la actualidad los modelos de impresoras lser colorson caros, aunque a medida que se van popularizando lasfotocopiadoras lser color se van haciendo ms asequibleslas impresoras. Los resultados obtenidos por unas y otrasson similares en apariencia, y el coste de precio por copiaes muy bajo (unas 12 pesetas cada A4) con gran indepen-dencia de la calidad y tipo de papel, incluso en gramajesaltos.

    6.3 INYECCIN DE TINTA

    Las impresoras de inyeccin de tinta se basan en unsistema de cabezales que podramos asimilar a diminutasagujas hipodrmicas que lanzan burbujas de tinta contra el

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    papel. La tinta reposa en un depsito en estado lquido y esdirigida hacia los inyectores que, caldeando puntualmen-te, hacen aparecer burbujas de aire que propulsan la tinta.Existen alrededor de 16 inyectores que van desplazndosede un lado a otro del papel, de modo muy similar a loscabezales de la impresoras matriciales. Por contra, al notener contacto con el papel son mucho ms rpidas y silen-ciosas. Para realizar copias en color debemos depositar tin-ta de los cuatro clsicos colores (amarillo, magenta, cian ynegro). Algunos modelos no incorporan el negro, pero noslo dan menos profundidad y calidad sino que para textoson prcticamente intiles.

    Los fabricantes recomiendan usar papeles especiales (desu marca, claro) que ellos han desarrollado. Estn tratados

    En la reproduccin de fotografas con este tipo deimpresoras han de tenerse en cuenta el tipo de papel y laresolucin de la impresora.

    Al encontrarse la tinta en estado lquido el tipo de pa-pel influye mucho en el resultado final. En papeles muyabsorbentes la tinta se distribuye alrededor del punto don-de se deposita y se mezcla con las tintas de su alrededor.Esto hace que la fotografa tenga un aspecto deslucido, comodesenfocado. Si la resolucin a la que se est trabajando esde unos 180 360 puntos por pulgada el resultado serms o menos aceptable. Al incrementar la resolucin ha-cemos mayor acopio de tinta en el mismo espacio, y estoprovoca que el papel se deforme ms, las tintas se mezclenms y se tarde ms en secar. El tiempo de impresin y el

    fig 20.- Detalles de los cabezales de inyeccin, de un tambor deselenio y de un cabezal matricial (de izquierda a derecha)

    (normalmente a una sola cara) consustancias secantes especiales para lastintas de esa marca. Tambin es habi-tual que existan tipos de papel espe-ciales distintos para las distintas reso-luciones. Aquellos dedicados a las msaltas resoluciones son ms caros, ha-ciendo que el precio final de la impre-sin de una fotografa sea ms alto, depeor calidad y aspecto que el de unafotografa qumica.

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    precio tambin aumentan. Si se usan papeles brillantes paraevitar esta situacin se consigue reducir la mezcla de tintasy la deformacin del papel a costa de tiempos de secadolargusimos (hasta horas). A veces incluso el cabezal arras-tra y mezcla la tinta ya depositada dejando tras de s unamancha.

    Entre las ventajas de estas impresoras se cuentan subajo precio (tres o cuatro veces menos que una lser o unade sublimacin), rapidez (relativa) y su silencio de trabajo,pero el precio que cada copia alcanza es muy alto (unas300 pesetas cada A4 en calidad 720 y papel especial). Ade-

    ms incluyen factores tan interesantes como que losconsumibles slo los proporciona un fabricante. Si a elloaadimos que los tiempos de impresin en alta resolucinpueden llegar a media hora podemos imaginar porque estetipo de impresoras no es el ms adecuado para la fotografadigital.

    Sin embargo, y pese a todo lo dicho, es mucho el cami-no que se ha recorrido en la mejora de estos dispositivos enlos ltimos aos. En la actualidad se ven resultados sobrepapel norma que hace tan slo dos aos eran impensablessiquiera en papel especial. Probablemente la mayor evolu-cin de los dispositivos de impresin se est produciendoen este tipo de impresoras. Algunos fabricantes presentanlas impresoras de inyeccin preparadas para grficos y le-tras color, pero para una correcta impresin de fotografasdebe adquirirse un accesorio especial que dar la calidaddeseada. La mayor porcin de ventas en el mercado deimpresoras color lo ocupan las de inyeccin aun a pesar delalto precio de sus consumibles.

    6.4 SUBLIMACIN

    Los dispositivos de sublimacin basan su funcionamien-to y toman su nombre del paso de las tintas del estado sli-do al gaseoso. Unas tintas especiales a base de ceras se dis-ponen delante de un cabezal caliente que las sublima. As,cuando llegan al papel lo hacen como una nube, ms den-

    fig 21.- Vista del interior de unaimpresora/fotocopiadora lser color

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    sa cerca del punto de caldeo. Un efecto parecido al de unaerosol o una bocanada de humo.

    En algunos modelos las distintas tintas se subliman conescasa diferencia de tiempo (milisegundos). Se produce asuna mezcla de los gases de diferentes colores en la distan-cia que separa el cabezal y el papel. Por esto, en lasimpresoras de sublimacin no se puede apreciar la transi-cin entre un puntos adyacentes y son llamados dispositi-vos de tono continuo. Dicho de otro modo, a igualdad deresolucin una impresora de sublimacin puede represen-tar un degradado (ej. un atardecer) con una soltura dignade una fotografa qumica. Con una impresora lser color a600 puntos o incluso a 1200 es difcil superar los resultadosde una de sublimacin a 300 puntos. Su funcionamientotambin es silencioso.

    En los primeros modelos las tintas venan depositadasen largas tiras de polister, pero en la actualidad son barri-tas parecidas a pintalabios,que incluso vienen en co-lores dorados o plateadospara aplicaciones especfi-cas.

    Dos inconvenientes que no las hacen muy popularesson el alto precio por copia y el de la mquina en s, supe-rior en varios rdenes al de las de inyeccin. Sin duda lamejor eleccin en la reproduccin de fotografas sobre pa-pel es este tipo de impresora que en un futuro prximoharn invasin del mercado gran pblico a precios compe-titivos.

    6.5 CONSIDERACIONES GENERALES

    La tabla ha sido elaborada a partir de la lectura de valo-raciones en revistas especializadas del sector informticoas como de la propia experiencia del autor. Tiene comomisin poner un punto de claridad sobre todo lo dicho enel texto y no debe ser considerada ms que como referen-cia de las prefencias personales y de la cambiante calidadde los aparatos.

    Un asterisco (*) significa bajo, dos (**) medio y tres esel valor mximo (***).

    PRECIOAPARATO

    PRECIOCOPIA

    RESOLUCINCALIDAD

    SUBJETIVATIEMPO

    IMPRESINTAMAO VALORACIN GENERAL

    MATRICIAL * * * * *** * *

    INYECCIN * *** *** ** *** * **

    LASER *** ** ** ** ** ** **

    SUBLIMACIN ** *** ** *** *** ** ***

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    7. TIPOS DE7. TIPOS DE7. TIPOS DE7. TIPOS DE7. TIPOS DE CMARA DIGITAL CMARA DIGITAL CMARA DIGITAL CMARA DIGITAL CMARA DIGITAL

    a) VISOR PTICOEn las cmaras digitales ms baratas toda la referencia

    que tenemos es una ventanita a travs de la cual se puedever el motivo que quedar registrado. Es decir, apuntamos,disparamos y la cmara almacena. No tenemos ningunaposibilidad de observar si la foto ha salido a nuestro gusto ono. El visor ptico no tiene posibilidad de contemplar losfotogramas almacenados, y por ello estas cmaras suelendisponer de una salida de vdeo que nos permite observarlas tomas en un TV o en un monitor de ordenador.

    Las cmaras de estudio no salen de dicho lugar, en elque se dispondr del material necesario para ver sobre lamarcha si los resultados obtenidos son los buscados o tene-mos que repetir la secuencia de pasos; se conectarn a unPC potente o una estacin de trabajo con monitores parala observacin en tiempo real.

    b) VISOR ELECTRNICOUn paso adelante en la versatilidad de una cmara con-

    siste en la incorporacin de un pequeo monitor tipo LCD(Liquid Crystal Display o Visor de Cristal Lquido) muypopular en relojes, mviles, calculadoras o TV porttiles.Se trata en definitiva de una pequea pantalla (de color engeneral) en la que podemos hacer el encuadre, disparar yver el resultado en cuestin de segundos. Tambin pode-mos revisar los fotogramas tomados con anterioridad para

    A pesar de que en el mercado existen prctica-mente todas las combinaciones de los elemen-tos ya vistos, lo que hace la clasificacin muycompleja, intentaremos estructurarlas tomando como puntode partida los ms importantes.

    7.1 CON RESPECTO AL VISOR

    Es deseable en cmaras de cualquier tipo tener la cer-teza de que lo que vamos a fotografiar es aquello que de-seamos. Para ello se incorporan los visores que, a costa dela complejidad y el precio, nos dan la requerida referenciavisual.

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    eliminar aquellos que no nos gusten y as aprovechar almximo la capacidad de almacenamiento de nuestra c-mara. Su precio es bastante reducido y la mayora de losmodelos de cmaras de la gama media-baja vienen con esteelemento incorporado de serie.

    Algunas cmaras tienen un visor LCD orientable quepermite disparar por encima de las cabezas de la muche-dumbre realizando encuadres correctos.

    La tecnologa de los LCD obliga a la iluminacin trase-ra para poder trabajar en exteriores. As, todo LCD llevaincorporado en su parte trasera una pantallaelectroluminescente. Aunque ambos elementos son de bajoconsumo acortan el tiempo de funcionamiento de las ba-teras.

    Como un caso especial podemos citar las cmaras queno incorporan visor pero que nos permiten, paradjicamen-te, tener una exacta referencia de qu estamos fotografian-do. Son los respaldos digitales para cuerpos de cmara con-vencionales, de los que se trata ms adelante.

    7.2 CON RESPECTO AL ALMACENAMIENTO

    Uno de los campos en los que ms investigan los fabri-cantes de cmaras es el incremento de capacidad y versati-lidad en el almacenamiento de fotogramas.

    La mayora de los modelos de gama baja y media dispo-nen de espacio para guardar bastantes fotogramas (entre40 y 150) con alguno de los medios ya vistos.

    a) SIN ALMACENAMIENTOPodemos contar entre estas cmaras la mayora de gama

    alta, como ya se ha comentado, y algunas de gama baja;son en este caso consideradas como perifricos del ordena-dor, que se encarga de las tareas de proceso y almacena-miento. La transmisin de las imgenes tomadas se harpor medio de cables serie, infrarrojos o SCSI.

    b) CON MEMORIA INTERNAPrcticamente todos las cmaras de gama baja (sin vi-

    sor) disponen de una memoria interna tipo FLASH quemantiene almacenados los fotogramas. Dependiendo de laresolucin y el factor de compresin almacenarn entreunas pocas decenas de fotogramas y ms de un centenar.Luego, y para su conservacin definitiva o se pasan a papelo se transmiten mediante cable o infrarrojos al ordenador.Estos aparatos son los menos verstiles, pues una vez llenala memoria interna no ser posible seguir tomandofotogramas, lo que hace que estos modelos sean adecuadospara un da de campo, pero no para un viaje.

    c) CON TARJETAS PCMCIAEste tipo de tarjetas contienen en su interior las mis-

    mas memorias FLASH, pero al ser intercambiables cuando

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    se llena una tarjeta se substituye por una vaca y se puedeseguir trabajando. Estas memorias permiten ser grabadas yborradas tantas veces como se quiera. Una vez volcadoslos fotogramas al ordenador se puede borrar el contenidode la tarjeta y volver a utilizarla muchas veces, puesto queson caras. Estos modelos de cmara son vlidas para uso enviajes siempre y cuando se disponga de suficientes tarjetasde recambio.

    d) CON DISQUETTESacar y meter el disquete en la cmara es tan sencillo

    como en los ordenadores, tan slo apretar un botn o ac-cionar una palanquita que abra la portezuela protectora dela unidad de disco.

    Los modelos de cmara que incorporan una unidad dedisco flexible son las que tienen los consumibles ms bara-tos y fciles de encontrar del mercado. Por su escaso precioser posible transportar 20 de ellos en la maleta (suficien-tes para 1000 fotos).

    e) CON DISCO DUROSin embargo en las cmaras de gama alta, dedicadas al

    mercado profesional, la resolucin es alta y la profundidadde color tambin; por ello una sola imagen tiene entre 40 y130 Mb. sin comprimir. Tal dimensin hace casi imposiblealmacenar los fotogramas en tarjetas de memoria PCMCIA.Por otra parte, son cmaras destinadas casi nicamente a

    los estudios el destino final ser un disco duro o unidadsimilar (CD, jazz, zip...) Algn modelo de alta resolucinincorpora un disco duro interno de 1 Gb. para guardar eltrabajo, tal es el caso de la DICOMED, Leica.... Dicho dis-co duro puede tener la apariencia externa de una PCMCIAtipo III estar ntimamente unido al dispositivo por tratar-se de un modelo estndar.

    7.3 CON RESPECTO A LA RESOLUCIN

    Una de las clasificaciones ms interesantes se puedeestablecer tomando como base la resolucin final obtenidapor la mquina.

    a)